Bewijs bij ontslag op staande voet: drie tips

Publicatiedatum 25 februari 2019
Bij ontslag op staande voet dient de dringende reden voor het ontslag goed bewezen te worden. Zorg daarom dat u als werkgever uw bewijs rond heeft, voordat u de werknemer ontslaat. Belangrijke punten zijn een administratie die op orde is, wederhoor van de werknemer en indien ziekte een rol kan spelen, ook een rapportage van een bevoegde arts over de gezondheidstoestand van de werknemer.

expert - social media

Wanneer een werknemer een ontslag op staande voet aanvecht voor de kantonrechter, zal de werkgever drie dingen moeten bewijzen:

  1. Er was een dringende reden voor het ontslag op staande voet.
  2. De arbeidsovereenkomst is onverwijld opgezegd.
  3. De dringende reden is onverwijld medegedeeld.

Dit is niet altijd makkelijk, zo blijkt uit een recent arrest van de Hoge Raad. In deze zaak bleek het verzamelen van bewijs onverwacht moeilijk. Wat was er aan de hand? En welke lessen zijn hieruit voor de praktijk te trekken?

Bewijs van diefstal

De unitmanager van een ggz-instelling was onder andere verantwoordelijk voor de kas van de afdelingswinkel. Vanwege het sterke vermoeden dat ze een greep van bijna 30.000 euro uit de kas had gedaan werd ze op gesprek gevraagd. Ze ontkende geld gestolen te hebben en zegde toe het bewijs daarvan de volgende dag te zullen leveren. Die avond werd ze echter met een neurologische aandoening opgenomen in het ziekenhuis. Volgens haar advocaat was zij niet meer in staat verantwoording af te leggen. Hoe kon de werkgever nu het bewijs rondkrijgen?

De ggz-instelling schakelde een recherchebureau in dat de kasstromen onderzocht. Het bureau ontdekte dat er nog ruim 26.000 euro verdwenen was, waarschijnlijk omdat de unitmanager handtekeningen had vervalst. De werkneemster werd opgeroepen alsnog uit te leggen waar het geld dan wel gebleven zou zijn. Zij liet echter via haar advocaat weten daartoe nog steeds niet in staat te zijn. Twee maanden na het gesprek werd de werkneemster op staande voet ontslagen omdat ze geld gestolen had en omdat ze weigerde verantwoording af te leggen over het geld dat ze beheerde.

Onwil of onmacht?

De kantonrechter liet dit ontslag in stand. De werkneemster ging in hoger beroep en kreeg daar grotendeels gelijk: de diefstal was niet bewezen. De werkgever kon bewijzen dat er geld verdwenen was, maar door de eigen gebrekkige administratie niet dat dit alleen kon zijn gedaan door de werkneemster. Bovendien kon door het ontbreken van een medische rapportage de werkgever niet weten of het onwil of onmacht was waardoor de werkneemster geen verantwoording had afgelegd.

Wel werd de arbeidsovereenkomst ontbonden. Doordat er een goed toegankelijke administratie van het kasgeld van de winkel ontbrak, had de unitmanager zich niet als een goed werkneemster gedragen. Omdat de opzegtermijn bij het ontslag niet in acht was genomen kreeg de werkneemster nog een aantal maandsalarissen. De werkgever was het hier – begrijpelijk – niet mee eens en ging in cassatie bij de Hoge Raad. Tevergeefs, want die liet het oordeel van het Hof in stand.

Andere vorderingen

Het Hof kan hierna de rest van de zaak gaan behandelen, want er staan nog andere vorderingen open. De werkneemster wil nog een transitievergoeding en een billijke vergoeding, terwijl de werkgever vordert dat de kastekorten worden aangezuiverd en de onderzoekskosten worden betaald. Voor de transitievergoeding en billijke vergoeding moet een deskundige bekijken of er inderdaad sprake was van onwil of onmacht, waardoor de werkneemster geen verantwoording heeft afgelegd. Is het eerste het geval dan zal er geen recht zijn op een billijke vergoeding en mogelijk ook niet op een transitievergoeding. Is het tweede het geval dan zal er zeker recht zijn op de transitievergoeding en mogelijk ook op een billijke vergoeding.

Aan de afwijzing van het ontslag op staande voet door het Hof zal dit echter niets veranderen: de werkgever heeft dan misschien gelijk gehad met zijn inschatting, maar kon dat door het ontbreken van een medische rapportage niet weten op het moment dat hij het ontslag op staande voet gaf. De dringende reden ontbrak dus.

Onze tips

Welke lessen zijn hieraan te ontlenen voor de ontslagpraktijk?

  1. Zorg als werkgever dat uw eigen administratie op orde is. Ook al zijn er sterke aanwijzingen dat een werknemer zich hieraan schuldig heeft gemaakt, het bewijs voor fraude of diefstal dient bij ontslag op staande voet echt sluitend te zijn.
  2. Geef de werknemer een reële kans op wederhoor, ook al maakt het ontbreken van wederhoor niet op zich een ontslag op staande voet ongeldig. Dit gaat niet ten koste van de onverwijldheid van een ontslag op staande voet, wanneer de werknemer zich wegens ziekte of vakantie niet meteen kan verdedigen.
  3. Vraag een medisch rapport van bijvoorbeeld de arboarts indien er aanwijzingen zijn dat het gedrag van de werknemer een medische oorzaak heeft, bijvoorbeeld als deze weigert te werken vanwege arbeidsongeschiktheid.

Meer informatie

Wilt u meer weten over ontslag op staande voet en waar u daarbij op moet letten? Of heeft u andere vragen over arbeidsrecht, bijvoorbeeld over het sluiten van een arbeidsovereenkomst, vakantiedagen, ontslagvergoeding, enz. neem dan contact met ons op:

    Deel op social media

    • Arbeidsrecht en ontslag

    Bewijs bij ontslag op staande voet en ziekte

    25 februari 2019

    Het bewijs van een dringende reden voor ontslag op staande voet is niet eenvoudig, zeker als de werknemer ook nog ziek blijkt te zijn. Waar moet een werkgever rekening mee houden in zulke gevallen? Mr. Jan Dop legt uit in zijn noot voor het jurisprudentietijdschrift JAR.

    lees verder
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Ontslag op staande voet

    13 september 2017

    Wilt u een werknemer op staande voet ontslaan? Bekijk dan ons handige overzicht en weet binnen een paar minuten wat u moet doen en waar u op moet letten.

    lees verder
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Personeel: Hoe ontslaat u een werknemer op staande voet?

    18 januari 2017

    Wanneer kunt u een werknemer op staande voet ontslaan? Hoe doet u dit? En wat gebeurt er als de werknemer het ontslag aanvecht?

    lees verder
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Hoe staat het ervoor met de Wet DBA: een update

    22 september 2021

    Het kabinet doet een nieuw voorstel om meer duidelijkheid te geven over wie werknemer en wie zelfstandige is. Wat houdt deze Wet minimumbeloning zelfstandigen en zelfstandigenverklaring in?

    lees verder
    • Retail
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Questions and challenges during COVID-19: Dutch employment law, tenancy law and contract law

    13 september 2021

    In this article, we will discuss several questions and challenges in the field of Dutch employment law, tenancy law and contract law during COVID-19.

    lees verder
    • ICT, privacy en intellectuele eigendom
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Uberchauffeur is werknemer, geen zelfstandige

    13 september 2021

    Volgens de Rechtbank Amsterdam zijn Uber-chauffeurs werknemers. Zij vallen daarom onder de CAO-taxivervoer met alle daaraan verbonden rechten en plichten. Hoe is de rechtbank tot dit oordeel gekomen? En wat betekent dit voor andere vormen van platformwerk?

    lees verder
    • Ondernemingsrecht

    Is een managementovereenkomst een arbeidsovereenkomst of een opdrachtovereenkomst?

    26 augustus 2021

    Hebben de nieuwe regels van de Hoge Raad voor het beoordelen van arbeidsovereenkomsten ook gevolgen voor de managementovereenkomst? De rechtspraak is er nog niet uit. Dat blijkt uit uitspraken van het Hof Arnhem-Leeuwarden en de Rechtbank Midden-Nederland over de managementovereenkomst van de CFO van de Volksbank.

    lees verder
    • Arbeidsrecht en ontslag

    Ontslag zieke statutair bestuurder

    11 augustus 2021

    Een zieke werknemer mag niet worden ontslagen. Een werknemer die weet dat ontslag dreigt, kan echter niet daaraan ontkomen door zich ziek te melden. Maar wanneer weet de werknemer dat dit het geval is? Die vraag stond centraal bij de rechtszaak over het ontslag van de CFO van de Volksbank.

    lees verder