Nieuws, Blog en Publicaties

De advocaten van Russell Advocaten schrijven geregeld over actuele juridische ontwikkelingen. Hieronder vindt u een overzicht van onze blogs, nieuwsbrieven, boeken en artikelen.

Lees meer

Uw advocaat

mr. drs. Reinier W.L. Russell
mr. drs. Reinier W.L. Russell
managing partner

Reinier Russell adviseert nationale en internationale bedrijven in alle facetten van de dagelijkse bedrijfsvoering. Hij is breed gespecialiseerd in kwesties rond ondernemingen, personeel, vastgoed en overheid. Hij is sinds 1990 advocaat. Tevens is hij gecertificeerd mediator.
 

@: reinier.russell@russell.nl
t: +31 20 301 55 55


6 tips over gebruik van algemene voorwaarden bij internationale contracten

Publicatiedatum: 21 mei 2019

Let op met algemene voorwaarden bij zaken doen met het buitenlandDe Nederlandse regeling van algemene voorwaarden geldt niet voor internationale zakelijke contracten. Ook niet als u heeft afgesproken dat Nederlands recht van toepassing is. Daarom is het verstandig om een aantal zaken anders te regelen dan u met een Nederlandse handelspartner zou doen. Bij internationale koopovereenkomsten van roerende goederen is het Weens Koopverdrag (CISG) van toepassing, tenzij dit uitdrukkelijk wordt uitgesloten.

Hier zijn 6 tips om te gebruiken bij het sluiten van internationale contracten:

  1. Laat de wederpartij tekenen voor ontvangst van de algemene voorwaarden.
  2. Onderhandel in een taal waarin uw algemene voorwaarden reeds beschikbaar zijn.
  3. Vraag vooraf advies aan een advocaat over welk recht van toepassing is. Dan weet u welke algemene voorwaarden van toepassing zullen zijn en of u als eerste of juist als laatste uw algemene voorwaarden ter hand moet stellen.
  4. Regel belangrijke onderwerpen in het contract zelf, zoals welk recht van toepassing is en welke rechter bevoegd is. Zo vermijdt u ook problemen als uw algemene voorwaarden toch niet van toepassing blijken te zijn.
  5. Attendeer de wederpartij op ongebruikelijke bedingen in de algemene voorwaarden. Dit kan bijvoorbeeld door de bepaling in hoofdletters weer te geven of door in de overeenkomst naar deze bedingen te verwijzen.
  6. Zorg dat uw algemene voorwaarden eenduidig zijn en laat deze controleren op hun bruikbaarheid in het buitenland.
     

1. Wanneer zijn de algemene voorwaarden ter hand gesteld?

De wederpartij moet een redelijke kans hebben om kennis te nemen van de algemene voorwaarden. Dit is het geval als:

  1. De algemene voorwaarden zijn gevoegd bij of op de achterzijde staan van stukken die tijdens de onderhandelingen zijn uitgewisseld.
  2. De algemene voorwaarden beschikbaar zijn voor partijen op het moment van fysiek onderhandelen.
  3. Bij elektronische communicatie volstaat dat de voorwaarden elektronisch toegankelijk zijn voor de wederpartij op het moment van het onderhandelen.
  4. Wanneer partijen eerder overeenkomsten hebben gesloten die waren onderworpen aan dezelfde algemene voorwaarden.
     

2. In welke taal moeten algemene voorwaarden worden opgesteld?

Zowel de verwijzing naar de algemene voorwaarden als de inhoud daarvan moeten voor de wederpartij begrijpelijk zijn. Ze moeten dus zijn opgesteld in een taal die de wederpartij kan begrijpen. Talen die kunnen worden gebruikt zijn:

  • de taal waarin de onderhandelingen zijn gevoerd;
  • de taal van het deel van de overeenkomst waarover is onderhandeld;
  • de taal die normaal wordt gesproken door de wederpartij.

Er is geen aanleiding om aan te mogen nemen dat bepaalde talen, zoals Engels, begrepen worden als u deze niet gebruikt heeft in de onderhandelingen of in het contract.
 

3. Wat is de regel als beide partijen verwijzen naar hun eigen algemene voorwaarden?

Bij het Weens Koopverdrag geldt – net als bij de UNIDROIT Principles - dat alleen overeenstemmende voorwaarden van toepassing zijn op de overeenkomst. Uitzondering hierop is als een partij duidelijk en tijdig heeft aangegeven daarmee niet akkoord te gaan. Dit is anders dan de Nederlandse regel. In het Nederlands recht is de hoofdregel dat alleen de algemene voorwaarden waar als eerste naar wordt verwezen van toepassing zijn op de overeenkomst, tenzij de andere partij deze uitdrukkelijk van de hand wijst. Daarentegen is de hoofdregel in het Verenigd Koninkrijk dat algemene voorwaarden waar het laatst naar verwezen is, van toepassing zijn. De Verenigde Staten hanteren dezelfde regel als het Weens Koopverdrag: alleen de overeenstemmende voorwaarden zijn van toepassing op de overeenkomst.
 

4. Wat geldt als in de algemene voorwaarden iets anders staat dan in het contract?

Wat in het contract is bepaald, gaat voor bepalingen die in de algemene voorwaarden staan. U kunt dus niet met een beroep op uw algemene voorwaarden bepalingen uit het contract omzeilen.
 

5. Wat gebeurt er met ongebruikelijke bedingen?

Op basis van het Weens Koopverdrag maken bepalingen in de algemene voorwaarden die verrassend of ongebruikelijk zijn voor de wederpartij geen deel uit van de overeenkomst. Alleen als de wederpartij is gewezen op deze bedingen, zijn deze wel geldig. Dit is anders in het Nederlands recht waar dergelijke bepalingen tussen bedrijven wel zijn toegestaan.
 

6. Hoe worden onduidelijke bepalingen uitgelegd?

Algemene voorwaarden moeten zo eenduidig mogelijk zijn. Eigen bepalingen die niet duidelijk zijn, zullen worden uitgelegd in het voordeel van de wederpartij. Voor het bepalen van de strekking van een bepaling wordt aangesloten bij hoe een redelijk denkende wederpartij deze zou interpreteren. Wat voor een Nederlander duidelijk is, kan voor bijvoorbeeld een Brit onduidelijk zijn.
 

Meer informatie

Wilt u meer weten over het gebruik van algemene voorwaarden bij internationaal contracteren? Wilt u algemene voorwaarden laten opstellen of uw algemene voorwaarden laten controleren? Heeft u een geschil over een contract? Neem dan contact op met ons:
 

Onderstaande gegevens verwerken wij met uw toestemming, u kunt uw toestemming altijd weer intrekken. Lees ook onze privacyverklaring.
 

Velden met een * zijn verplicht

Blijf op de hoogte

Wilt u graag op de hoogte blijven van de actuele juridische ontwikkelingen?

Meldt u aan voor de nieuwsbrief

Of volg ons op LinkedIn

Bel mij

Vul hier uw naam en telefoonnummer in en wij bellen u zo spoedig mogelijk.
Onderstaande gegevens verwerken wij met uw toestemming, u kunt uw toestemming altijd weer intrekken. Lees ook onze privacyverklaring.